Igor Zelensky is leaving the Bayerisches Staatsballett

With effect from 4 April 2022 Igor Zelensky is stepping down as director of the Bayerisches Staatsballett for private family reasons.
The Bavarian Ministry of Science and Art will be conducting a search for a successor, who will be appointed within the next weeks. During this interim period, the ballet masters Judith Turos and Thomas Mayr will jointly cover and secure a continuity.

“Running a ballet company demands absolute concentration and authority,” says Igor Zelensky. “At present, however, private family circumstances require my full attention and time, and it is impossible for me to reconcile these circumstances with running a ballet company. After giving the matter serious thought, I have decided, therefore, to step down as director of the Bayerisches Staatsballett with effect from 4 April 2022 and to withdraw from all of the commitments associated with this post. My family needs my full support.”

The general director of the Bayerische Staatsoper, Serge Dorny, has issued the following statement: “I fully respect his decision, which I know has not been an easy one. I wish Igor Zelensky and his family all the very best. Over the past few years he has consolidated the Bayerische Staatsballett's international reputation. This allows us to look with confidence to the future. I would like to thank Igor Zelensky for his work with the Bayerisches Staatsballett.”

Markus Blume, Bavaria’s minister for the arts, adds: “I have nothing but respect for this very personal decision. Under Igor Zelensky’s leadership, the Bayerisches Staatsballett has enjoyed a number of major artistic triumphs. Above all we shall remember the many appearances by world-famous ballet stars whom Igor Zelensky invited to Munich. I wish him all the best for his private and professional future.”

Igor Zelensky took over the running of the Bayerisches Staatsballett  in September 2016 and right from the outset signed up a whole series of outstanding dancers to work in Munich. In addition to his work maintaining the company’s highest artistic standards, he has also taken a particular interest in expanding the repertory. Alongside the classic productions of Roland Petit, Alexei Ratmansky and Yuri Grigorovich he has above all presented works by contemporary choreographers who are now at the top of their profession but who until then had not featured in the Munich repertory. Among these artists, suffice it to name David Dawson, Sharon Eyal, Marco Goecke, Andrey Kaydanovskiy, Wayne McGregor, Christian Spuck and Christopher Wheeldon. With his series <i>Today is tomorrow</i>, he has also created a format that offers aspiring choreographers a chance to develop their own productions. He has additionally continued to cultivate the rich legacy of the Bayerisches Staatsballett. Under Igor Zelensky’s leadership the company has over the course of the last six years built up a national and international reputation for itself as an ensemble made up of outstanding dancers performing an exceptionally wide range of works.

Igor Zelensky verlässt Bayerisches Staatsballett

Mit Wirkung des 4. April 2022 tritt Igor Zelensky als Ballettdirektor des Bayerischen Staatsballetts zurück. Private, familiäre Angelegenheiten sind hierfür der Grund. Die Nachfolge soll nach intensiver Suche durch das Bayerische Staatsministerium für Wissenschaft und Kunst in den kommenden Wochen geregelt werden. In der Übergangszeit werden die Ballettmeister:innen Judith Turos und Thomas Mayr gemeinsam die Kontinuität sicherstellen.

 „Eine Ballettkompagnie zu führen, erfordert absolute Konzentration und Kapazität“, so Igor Zelensky. „Aktuell verlangen jedoch private Familienangelegenheiten meine volle Aufmerksamkeit und Zeit, die mit der Leitung einer Ballettkompanie nicht vereinbar sind. Daher habe ich mich nach reiflicher Überlegung dazu entschlossen, als Ballettdirektor des Bayerischen Staatsballetts mit dem 4. April 2022 zurückzutreten und mich von allen damit einhergehenden Aufgaben zurückzuziehen. Meine Familie braucht nun meine ganze Unterstützung“, so Zelensky weiter.

Staatsintendant Serge Dorny: „Ich habe großen Respekt vor dieser nicht einfachen Entscheidung und wünsche Igor Zelensky und seiner Familie alles Gute. Herr Zelensky hat es in den vergangenen Jahren geschafft, den internationalen Ruf des Bayerischen Staatsballetts weiter zu festigen. Dies ermöglicht es uns, mit Zuversicht in die Zukunft zu blicken. Ich möchte Igor Zelensky aufrichtig für seine Arbeit für das Bayerische Staatsballett danken.“

Kunstminister Markus Blume: „Ich zolle der persönlichen Entscheidung Respekt. Das Bayerische Staatsballett hat unter der Leitung von Igor Zelensky große künstlerische Erfolge gefeiert. Im Gedächtnis werden vor allem die vielen Auftritte weltberühmter Ballettstars bleiben, die Herr Zelensky nach München geholt hat. Ich wünsche ihm für seine private und berufliche Zukunft alles Gute.“


Igor Zelensky hatte im September 2016 die Leitung des Bayerischen Staatsballetts übernommen und gleich zu Beginn eine Reihe herausragender Tänzerinnen und Tänzer nach München verpflichtet. Neben seiner Arbeit an der künstlerischen Exzellenz des Ensembles galt sein Augenmerk vor allem der Erweiterung des Repertoires. So hat er neben Klassikern von Roland Petit, Alexei Ratmansky und Yuri Grigorovich vor allem Werke von zeitgenössischen Choreographinnen und Choreographen präsentiert, die heute zur Weltspitze gehören, bis dato aber nicht Teil des Münchner Repertoires waren. Hierzu zählen unter anderem David Dawson, Sharon Eyal, Marco Goecke, Andrey Kaydanovskiy, Wayne McGregor, Christian Spuck und Christopher Wheeldon. Mit der Reihe Heute ist morgen hat er zudem ein Format geschaffen, das aufstrebenden Tanzschaffenden die Möglichkeit zum Kreieren bietet. Daneben hat er das reiche Erbe des Bayerischen Staatsballetts weitergepflegt. Im Laufe der vergangenen sechs Jahre hat sich die Compagnie unter Igor Zelenskys Leitung national wie international einen Ruf als tänzerisch exzellentes und choreographisch äußerst vielseitiges Ensemble erarbeitet.